1. /
  2. Каталог
  3. /
  4. Загородная жизнь
  5. /
  6. Насекомые
  7. /
  8. Шмель

Шмель

Bombus
Днепр, Украина
Рейтинг
2 0

Шмель: незаменимый “клевероопылитель” 

Оказывается, добывать мед способны не только пчелы. Шмели — тоже неотъемлемая часть данного процесса. Именно эти крупные мохнатые насекомые, о которых слагают песни и стихи, отвечают за то, чтобы все члены пчелиного семейства были сыты. Вот только медовых запасов на холодный сезон шмели не делают. Причина проста — они живут всего одно лето, а потому не зимуют. Способностью пережить зиму наделена исключительно матка. Как только холода отступают, и на земле начинается весна, матка просыпается и начинает подыскивать локацию для гнезда. Она выбирает место, в котором постоянно сохраняется одна и та же температура. Идеальней всего для этих целей подходят дупла или норы лесных животных.

А знаете ли вы? В течение одной минуты шмель делает четыре сотни взмахов крылышками.

Описание шмеля

Туловище. Покрыто мелкой щетиной, похожей на опушение. Брюшко не подогнутое. Это характерная черта всего пчелиного семейства.

Лапки. Присутствуют в количестве шести штук.

Корзинка. Расположена на задних лапках и предназначена для сбора пыльцы. По периметру окружена прямым жестким опушением. Шмели способны переносить в корзинке количество меда, которое по весу равно массе самого насекомого.

Глаза. Количество шмелиных глаз — предмет постоянных споров. Если воспринимать глаза как органы зрения, отображающие определенную картинку, то таких у насекомого два. Если же трактовать глаза как органы, которые воспринимают наличие или отсутствие света, то добавляется еще три. В итоге получается целых пять.

Сосущий хоботок. Часть ротового аппарата. Необходим шмелям для того, чтобы добывать нектар даже из самой глубокой цветочной чашечки.

Челюсти. У шмелей довольно мощные челюсти, поэтому шутки с этими насекомыми плохи: они могут больно укусить человека.

Как отличить самку от самца шмеля

Большинство шмелей, независимо от вида, имеют похожее строение тельца. Насекомые отличаются только цветом полосок и размерами.

  • Самка. Длина самки колеблется от 1,3 см до 2,8 см. “Барышни” шмеля имеют продолговатую округлую голову. Женское мохнатое брюшко заканчивается жалом. Причем, в отличие от пчелы, это “долгоиграющее” оружие. Жало не имеет зазубрин, а потому насекомое после укуса без труда может вытянуть его из тела жертвы.
  • Самец. Длина тела самца короче, чем у самки. Мужчины более компактны и миниатюрны: от 0,7 см до 2,3 см. К тому же, форма их головы либо круглая, либо треугольная. Жала самцы не имеют.

Исключением из этого правила является только гигантский шмель, обитающий на азиатской части самого большого континента нашей планеты. Самец азиатского гигантского шмеля вырастает до 5 см в длину и имеет умопомрачительный, по шмелиным меркам, размах крыльев — около 8 см.

Самки внутри шмелиного семейства делятся на две группы: первая из них — рабочая, а вторая — маточная.

Виды шмелей

В нашей стране проживает более сотни видов шмелей. Но классифицировать их довольно сложно. Дело в том, что они не различаются по экосистемам, в которых обитают. Они селятся там, где находят подходящее место — независимо от вида, к которому принадлежат.

Цветовые “разновидности”

Проще всего, по мнению специалистов, различать мохнатых насекомых по цвету щетины, а также окрасу характерных особенностей строения тела. Ниже о том, какими, с этой точки зрения, бывают сборщики меда.

  1. Окрашенные в чередующиеся между собой желтый, черный и белый цвета:
  2. садовый;
  3. малый земляной;
  4. подземный.
  5. С видимой темной полоской на спинке, бордовым окончанием брюшка и основным серо-желтым оттенком:
  6. степной;
  7. лесной.
  8. Ярко-желтые, имеющие пятно или темную полоску между крылышками:
  9. чесальщик;
  10. пятнистоспинный.
  11. Серого цвета с видимой черной полоской на спинке:
  12. полевой;
  13. городской.
  14. Чисто черные с вкраплением красного — на конце брюшка:
  15. каменный;
  16. малый каменный;
  17. конский.
  18. Желто-рыжие:
  19. изменчивый;
  20. моховой.
Под самок всех перечисленных выше шмелей могут маскироваться особи насекомого-вредителя под названием шмель-кукушка.

Жизненный цикл шмеля

Шмель — единственное насекомое, способное опылить клевер. Но есть и другие растения, которые пчелы опылить не способны. Именно в такие моменты на помощь приходят милые мохнатые представители перепончатокрылых. Гнездиться эти ребята могут как на дереве, так и на земле. Специально для этого из воска они формируют некое подобие сферы, которая служит им гнездом.

Ученые долгое время пытались выяснить, что за басистое жужжание ежедневно по утрам слышится из шмелиного гнезда. Существовало предположение, что таким образом насекомые проветривают собственную обитель. Но в ходе исследований выяснилось, что, на самом деле, шмели активно машут крыльями для собственного разогрева. В процессе этого действия температура тела шмеля может повыситься минимум на 10, максимум на 30 градусов от исходной температуры воздуха вне гнезда.

Шмель относится к социальным животным. Его семья четко структурирована.

  1. Матка. Занимается откладыванием яиц и выкармливанием первых появившихся личинок. Позже выкармливание личинок берут на себя рабочие особи.
  2. Рабочие особи. Отвечают за сбор меда и строительство сот для размножения. Качества шмелиного меда существенно ниже, чем качество пчелиного. К тому же шмели не способны собрать такое количество продукта, как их миниатюрные сестрицы. Кстати, если матки в гнезде нет (например, по какой-то причине она исчезла), откладывание яиц рабочие особи тоже взваливают на себя. Длительность их жизни — три летних месяца.
  3. Самец. Отвечает за оплодотворение матки. После выполнения возложенного на него задания он навсегда покидает шмелиный дом. Самцы, как и рабочие особи, живут одно лето.
Bombus atratus — единственный вид шмелей, которым дано прожить несколько лет. Но в наших широтах это насекомое не обитает — оно облюбовало берега реки Амазонки.

Пережить зиму способны исключительно королевы. Они же самки. Они зарываются в землю и впадают в спячку. А позже, с приходом весны, вылезают наружу и самостоятельно строят первые соты для создания гнезда. Как только в их распоряжении появляются первые соты, королевы начинают размножаться. И занимаются “хозяйством” (строительством, добычей нектара, кормлением личинок) до тех пор, пока не вырастет подмога в виде рабочих особей.

Немного истории про шмеля

Главное, что нужно знать про шмелей, так это то, что эти насекомые не несут дачникам никакого вреда. А вот пользы от них очень и очень много. Бояться насекомых стоит разве что детям. Да и то лишь потому, что на месте шмелиного укуса может появиться местная аллергическая реакция. В остальном шмели — большие молодцы. Они обладают удлиненным хоботком и способны добраться даже до того нектара, который спрятан в цветах очень глубоко.

Ощутить, насколько колоссальна роль шмелей в развитии сельского хозяйства, можно по одной весьма занимательной истории. Однажды европейцы заселили земли Новой Зеландии и южной части Австралии. Они предприняли попытку выращивания красного клевера. Он был необходим европейцам для того, чтобы кормить крупный рогатый скот. Укосы растение давало действительно завидные. Цвело очень буйно и ароматно. Вот только семян не давало. Люди задались вопросом: а почему так происходит, ведь на Родине все было в полном порядке. И выяснилась одна занимательная вещь. Оказывается, в той части света, куда европейцы переселились, шмели не обитают. А ведь они единственные опылители клевера!

Было решено: шмелей срочно нужно заводить на осваиваемый континент. Прошло какое-то время, два привезенных вида насекомых успешно прошли акклиматизацию — и клевер начал расти пышнее обычного. А раз клевер считается одним из наиболее ценных кормовых растений, то и мохнатое насекомое можно смело считать очень важным представителем фауны, играющим одну из первостепенных ролей в сельском хозяйстве.

Интересные факты про шмеля

Невероятно, но всего один полевой шмель в течение 100-минутного полета посещает более 2600 цветков! Но это далеко не самый удивительный факт, связанный с насекомым.

  1. Шмели способны развивать скорость до 18 км/ч. Это достаточно впечатляющий показатель для перепончатокрылого.
  2. Шерсть, которой покрыто тело шмеля, призвана снизить теплопотери насекомого в два раза.
  3. В период полета 90% энергии шмеля превращается в тепло. Поэтому летящий шмель имеет температуру тела, приближенную к нормальной температуре тела человека.
  4. Шмелиное семейство называется колонией. Численность колоний может резко отличаться: в состав одной входят 50 шмелей, а в состав другой — порядка двух сотен.
  5. Самка насекомого откладывает от 200 до 400 “рабочих” яиц — из которых на свет появляются рабочие особи. А сразу после этого приступает к кладке яиц для размножения королев и самцов.
  6. Шмель-кукушка — известный вредитель, способный мимикрировать под окрас любого полезного вида своих собратьев ради того, чтобы подложить в улей собственные яйца.
  7. Шмели не занимаются опылением, но после сбора нектара остатки пыльцы могут прицепиться к брюшку насекомого и таким образом перебраться на другой цветок.

После того как личинка покидает восковую ячейку улья, эту нишу начинают использовать исключительно для хранения нектара. Повторно для выращивания потомства одну и ту же ячейку никогда не применяют.

Автор: Алёна Емец

Комментарии

Авторизируйтесь для того, чтобы оставить комментарий Войти