1. /
  2. Энциклопедия
  3. /
  4. Животные
  5. /
  6. Земноводные
  7. /
  8. Змея Веретеница

Змея Веретеница

Рейтинг

Веретеница – это удивительное животное семейства Веретеницевых, которое многие люди считают обыкновенной змеёй. Однако на самом деле это обыкновенная ящерица, полностью лишенная каких-либо конечностей.

Веретеница: биологические особенности

Веретеница – это довольно крупная сильная ящерица, длинной около 57.5см. Однако столь внушительный размер имеют только те экземпляры, которые проживают на востоке и юге её природного ареала, с вот в северных регионах её длина колеблется от 35 до 40см. Половой диморфизм развит довольно-таки слабо, так как на первый взгляд отличить представителей разных полов практически невозможно. Как правило, эти отличия всё же существуют: у самцов имеются специальные половые железы, прикрытые чешуйками, а самки имеют более толстое и длинное тело, а также у них присутствует черная «линия угря», свойственная молодым особям. А ещё у мальчиков более широкая морда, с крупными, явно выраженными щитками.

Продолговатое тело ящерицы в сечении имеет округлую форму, поэтому многие обыватели относят её к рептилиям (то есть, к змеям). Оно плотное, ровное, без явного перехода от линии спины к маленькой, немного приплюснутой голове. Хвост тонкий, длинный, с характерным роговым наростом на конце. Веретеница легко сбрасывает хвост при первой же опасности, поэтому большинство взрослых экземпляров не имеют настоящего хвоста. Что примечательно, в этих ящериц хвостовая часть не отрастает, а вместо неё на месте отрыва образуется полусферический шрам. Поэтому размеры этих животных вымеряются от кончика носа до анального отверстия (клоаки). Это поперечная щель в нижней части тела веретеницы, окружённая мелкими чешуйками. Конечности присутствуют только у зародышей, однако после полного формирования тела они полностью регрессируют. Однако у этих ящериц имеются хорошо развитые тазобедренные и плечевые кости, что указывает на то, что конечности когда-то у них были, а потом исчезли в ходе эволюции. 

Голова немного приплюснутая, продолговатая, с довольно крупными щитками. Глаза маленькие, глубокие, с округлыми зрачками и подвижными веками. Окраска радужки в молодых особей тёмно-коричневая, однако с возрастом становиться красновато-желтой.

Язык умеренно длинный, двухлопастный, без заостренных кончиков. Челюсти короткие, подвижные, благодаря чему веретеница может немного приоткрывать рот. Зубы длинные, тонкие, свободные, немного загнутые назад. Ушные раковины маленькие, практически незаметные под тонкой чешуёй.

Тело веретеницы покрыто большим количеством гладких, круглых или шестиугольных, черепитчато расположенных роговых чешуек, которые имеют приблизительно одинаковый размер на всех частях тела. Под ними находится довольно твердые костные пластинки (остеодермы), из-за которых животное движется очень неловко.

Молодая веретеница имеет очень необычный контрастный рисунок – черная, центральная, продольная линия на золотистом или серебристом фоне, а также черные брюшко и бока. С возрастом окраска ящерицы становиться коричневатой, жёлтой, бронзовой, медной или серой, с характерными точками и полосками по всему телу. При этом цвет брюшка варьируется от серого до черного цвета.

Веретеница: размножение

Период размножения у веретеницы продолжается с конца апреля по середину июля. Брачные игры начинаются своеобразными спарингами между самцами, которые при помощи зубов и мускулов. Победитель получает право на спаривание с самкой, которое может длится сразу несколько часов. Что примечательно, веретеница не отличается моногамностью, поэтому в некоторых случаях после соития с одним самцом, может спариваться с другими представителями противоположного пола. В таком случае потомство может обладать генетическими особенностями разных отцов. 

Беременность у этих ящериц длится 11-14 недель, после чего самка рожает около 8-28 детёнышей. Они находятся в тонкой кожистой скорлупе, которую они же сами прокалывают при рождении. Вес одного такого малыша не больше 1г, поэтому набор веса в первый год жизни является решающим фактором выживания молодняка.

 Полностью взрослыми веретеницы стают в возрасте 3-5 лет. В это время они достигают в длину отметки в 12.5-25см и имеют вес около 100г. Однако путь к зрелости у этих ящериц не так уж и прост – чтобы дорасти до взрослых параметров, они переживают 3-4 линьки ежегодно.

В природе век веретеницы недолог – редко какие особи доживают до 20-25 лет. А вот домашние экземпляры могут похвастать своим долголетием, так как они доживают до 46-54 лет

Веретеница: способ жизни

Веретеница ведёт довольно скрытый образ жизни, поэтому многие аспекты её повседневной активности полностью скрыты от людских глаз. Свой день она начинает в 4 и охотится вплоть до 10 часов утра. После этого она отдыхает в укромном месте и выходит на охоту в 18 часов. В сумерках эта ящерица очень любит понежиться на нагретой солнцем земле, поэтому часто в погоне за этим теплом выползает на асфальтированные дорожки и шоссе. 

Веретеницы осенью впадают в спячку, которая длится до весны. Зимуют эти ящерицы в специально обустроенных укрытиях, группами по 5-35 особей. Иногда в зимовниках может находится и 100 животных, причём в глубине норы спят более старые экземпляры, а молодые располагаются практически у входа.

Веретеница: способ защиты 

У веретеницы очень много природных врагов. Это самые разнообразные змеи, млекопитающие (лисы, ежи, горностаи, барсуки, хорьки, крысы и даже кабаны) и птицы (аисты, цапли, совы и ястребы). А вот дрозды, землеройки, жужелицы, жабы, небольшие ящерицы и змеи охотятся на молодняк веретеницы. Не откажутся от такой белковой добавки также домашние куры, коты и собаки, которые активно охотятся на этих ящериц в населённых пунктах.

Когда веретеница попадает в ламы к хищнику, она извивается назад и вперёд, выделяет мочу и фекалии, а также сбрасывает свой хвост и быстро убегает.

Веретеница: особенности питания

Веретеница – эта хищная ящерица, которая охотится на дождевых червей, амфибий и гусениц. Её загнутые назад зубы позволяют удержать довольно скользкую добычу, поэтому иногда её добычей становятся улитки и слизни. В голодные времена она может также вводить в свой рацион мокриц, кузнечиков, жуков, тлю, цикад, пауков и муравьёв.

 У веретеницы достаточно слабое зрение, поэтому в охоте она полагается на острый нюх и очень чуткий слух. Пойманную добычу она не разрывает, а глотает целиком, поэтому процесс поглощения пищи может занимать у неё 20-30 минут.

Веретеница: особенности взаимоотношений с людьми

Так уж вышло что веретеницы не пользуются большой популярностью среди людей, так как их сходство со змеёй вызывает у них смертельный ужас. Что примечательно, на самом деле эта ящерица является достаточно полезной, так как поедает многих вредителей и их личинок. Однако несмотря на это люди массово уничтожают её при первой же возможности, что привело к значительному сокращению популяции этих животных в пределах их природного ареала. Большой вред также приносят инсектициды и прочая химия, которую люди разливают на полях и на огородах. Поэтому во многих европейских странах веретеница была занесена в Красную книгу как исчезающий вид.

Веретеница: происхождение названия

Первое научное описание этой ящерицы сделал известный английский учёный-систематик Карл Линней 1768 году, который повторил распространённую ошибку и выделил эту ящерицу в отдельный род под красноречивым названием – Anguis, что в переводе значит «змея». Впрочем его последовали не спешили развенчивать этот миф, поэтому продолжают до сих пор так называть это животное. Что касается русского названия «веретеница», то его ящерица получила благодаря характерному рисунку на своём теле, который по форме напоминает веретено.

Веретеница: где живёт

Природный ареал веретеницы находится на территории Северного полушария. Обычно он занимает практически всю Европу и Ближний Восток, однако в последнее время поступают сообщения о том, что этих безногих ящериц встречали и за Уралом. Живёт веретеница в местах с умеренным или субтропическим климатом, причём верхняя граница ареала проходит на Скандинавском полуострове, который славится своими достаточно суровыми зимами. 

В природе эта ящерица встречается преимущественно в широколиственных и смешанных лесах, на полянах, на берегах рек, озёр, на болотах, заливных лугах и пастбищах. Живёт она также и в горных регионах, на высоте до 2000 метров. А ещё её можно встретить на полях и огородах, в садах и городских парках, что указывает на общую неприхотливость этого вида.

Кроме того это одна из немногих ящериц, которую выращивают в качестве домашнего питомца.



Заметили ошибку? Выделите её и нажмите Ctrl+Enter

Комментарии

Пока нет комментариев. Будьте первым!
Сорта и гибриды
Актуальное по теме