1. /
  2. Статьи
  3. /
  4. Ландшафт
  5. /
  6. Растения-эпифиты. Что это такое и где растет

Растения-эпифиты. Что это такое и где растет

Никитина Оксана Эксперт
Киев
345 0

Эпифиты - что это?

Эпифитами называют растения, которые живут на другом растении (даже на протяжении небольшого количества времени). Слово происходит от греческих слов «эпи» (на поверхности) и «фитон» (растение).

Эпифитный способ жизни является очень распространенным среди тропических растений. Он свойственен около 30000 видам, которые принадлежат 850 родам, и представляют 65 семей соседствующих растений. Ученые предполагают, что группа эпифитных орхидей составляет 20000 видов, которые принадлежат 500 родам этого семейства.

В нашем представлении слово эпифит больше всего ассоциируется с экзотическими орхидеями, которые составляют основу эпифитных садов. Они расположены на кронах тропических деревьев и кустарников.

Большое количество эпифитных видов встречается и среди таких семейств, как ароидные, кактусовые, геснериевые и перечные.

Папоротник

Где обитают эпифиты?

Эпифиты достигли значительного развития во влажных тропических лесах Южной Америки, так как там на протяжении календарного года отсутствуют значительные перепады температуры, а влажность воздуха составляет 90%.

Эпифиты тропического дождевого леса растут, прикрепляясь к стволу и иголкам деревьев, кустарников. Некоторые размещаются даже на поверхности листьев.

Стоит отметить, что в таких лесах лишь малая часть света проходит через толстый шар растительности и достигает поверхности земли. Поэтому между эпифитами идет жестокая борьба за существование, особенно там, где солнечные лучи пробиваются к земле.

В таких условиях могут развиваться только теневыносливые растения. Поэтому, в процессе эволюции, у эпифитов возник механизм приспосабливания к жизни на высоте (стволах и кронах деревьев). Существование в таких условиях дает эпифитам ряд преимуществ над наземными растениями. 

Орхидея

Плюсы эпифитного способа жизни

В замкнутом лесу эпифитный способ жизни стал единственным выходом для растений, ключевыми особенностями которых были маленькие размеры и потребность в большом освещении. Основной плюс такого образа жизни – удобное расположение по отношению к опылителям, а также возможность избежать опасности, которая грозит нижнему ярусу леса.

Минусы эпифитного способа жизни

Однако у такой жизни есть и определенные трудности. Первая и, пожалуй, самая большая проблема – недостаточное количество влаги. Условия жизни эпифитов чем-то напоминают условия жизни в пустыне. Это привело к появлению у растений механизма для запаса влаги и питательных веществ.

Неудивительно, что орхидеи и бромелиевые часто делят свою нишу с суккулентами. Большое количество видов эпифитных орхидей имеют сочные листья и видоизмененные стебли. Основная функция этих изменений - накопление влаги и питательных веществ. Тогда растение сможет выжить даже тогда, когда они будут недоступны извне.

Симбиоз растений

В процессе эволюции некоторые растения решили проблему дефицита в питательных элементах очень оригинальным способом. Так возник симбиоз эпифитов с муравьями, которые поселяются в корнях растений. Взаимная выгода сторон определяется следующим:

  1. Для многих орхидей характерны большие жилистые стебли у основания. В середине этих, как бы сказать, домиков селятся муравьи. Таким образом, у муравьев появляется дом, а у растений – дополнительный источник питательных веществ в виде продуктов муравьиной жизнедеятельности.
  2. Семена растений-эпифитов часто имеют на поверхности небольшие наросты, которые снабжены маслами. Эти масла – дополнительное питание для муравьев. В свою очередь, растение получает защиту от других насекомых, которые им могут навредить.

В природе муравьиные гнезда, которые образовались в корневой системе эпифитов, могут достигать размеров футбольного мяча.

растение-эпифит

Дополнительный источник питания

Эпифиты выработали еще один способ решения проблемы дефицита питательных веществ. В некоторых группах эпифитов, тонкие корни так разрастаются в разные стороны, что образуют своего рода корзину. В такой «корзине» находятся растительные остатки, которые через некоторое время перегнивают. Полученный перегной - это и есть источник питательных веществ, необходимых растению.

Группы эпифитов

В зависимости от того, где эпифит крепится к растению-хозяину, были выделены несколько групп:

  1. Первая группа - это органические эпифиты, которые встречаются только на коре деревьев со слоем растительных остатков
  2. Вторая группа – это эпифиты, которые встречаются только на больших ветках и стволах деревьев
  3. Третья группа обитает только на тонких ветках. Иногда их называют микрорхидеями

Выбор места

Некоторые деревья являются очень гостеприимными. Они служат домом для очень большого количества эпифитов. Рядом с ними же есть деревья, на которых эпифитов нет вообще. Почему так?

Эпифиты отдают преимущество тем деревьям, которые имеют мягкую, пористую кору, поскольку она очень хорошо задерживает влагу. Трещины, углубления в стволе - это идеальное место для прорастания семян эпифитов. Поэтому деревья с гладкой корой эпифитам не подходят, особенно это касается засушливых районов.

Много эпифитов развивается на деревьях, если там есть дупло, заселенное летучими мышами. Продукты жизнедеятельности этих животных служат для них прекрасным удобрением.

Орхидеи, папоротники, кактусы – это не паразиты. Они используют другие растения только для опоры или места прикрепления, при этом, не создавая растению-хозяину какие-либо проблемы. Растения потребляют питательные вещества, которые накапливаются в трещинах коры.

Однако, массивная популяция эпифитов может привести к поломкам веток и даже ствола из-за совокупного веса растений.

345 0
Автор
Никитина Оксана Эксперт
Киев
Подписаться Написать автору
Комментарии